James Baldwin

Né en 1924, à Harlem à New-York, mort en 1987 à Saint-Paul de Vence. Romancier, essayiste, dramaturge et poète, James Baldwin a 46 ans lorsqu’il quitte les Etats-Unis. En l’espace de quelques années, Martin Luther King Jr, Medgar Evers et Malcom X ont été assassinés. De Paris, qu’il connaît bien pour y avoir habité au sortir de la guerre (Il s’est impliqué dans le radicalisme culturel de la rive gauche.), il rejoint Saint-Paul de Vence en 1970. La maison où il s’installa devint un passage, un pont entre les continents. James Baldwin accueillit Yves Montand, Simone Signoret, Nina Simone…

James Bladwin, auteur de I Am Not Your Negro, reçut le 19 juin 1986 les insignes de commandeur de la Légion d’honneur. Dans un texte daté de 1977 paru dans le recueil d’essais Retour dans l’œil du cyclone, il écrit:

Tous les au revoir ne sont pas des adieux: l’histoire de l’humanité retentit de bouleversements, de déracinements, d’arrivées et de départs violents, de bonjour et d’au revoir. Pourtant, je ne crois pas que l’on quitte jamais véritablement sa maison. Quand sa « maison » disparaît sous l’horizon, elle resurgit dans la poitrine et acquiert la force écrasante d’un amour menacé.

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